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募資平台加持 開放硬體創業有譜
釋放體內Maker DNA

【作者: 陳韋哲】   2014年06月30日 星期一

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在14世紀至16世紀,歐洲興起了一場有關藝術、文學、自然科學和建築等各方面的思想文化運動 - 文藝復興。不僅帶來一段科學與藝術革命時期,也揭開了近代歐洲歷史的序幕。


時空跳回21世紀的現今,同樣正吹起一股硬體文藝復興新風潮,3D列印、Arduino與Raspberry Pi的問世,以及拜開放硬體原始碼之所賜,大幅降低軟、硬體設計門檻,打破了過往的技術藩籬,如今即便不具高深電子知識的使用者也能製作出各種極具創意作品,進而帶動自己動手做的自造者(Maker)運動,釋放體內的Maker DNA。


在這股潮流之下,產生了Hardware is the new software-「硬體即是新軟體」概念,重新定義了硬體與軟體之間的遊戲規則。


自造者文化起源於矽谷,而矽谷向來是硬體新創公司試水溫的指標風向球,大膽的車庫精神以及源源不絕的創意發想點子在此萌芽發展。硬體創業加速器公司Lemnos Labs技術副總裁Eric Klein說道,過去10年的科技創新已經改變,現在可以用比以往更低的成本做硬體,入門的標準降低後會有愈來愈多人投入製作硬體。而3D Robotics執行長Chris Anderson也表示,未來10年,人們會將網路的智慧用於現實世界,「自造者運動」將扮演加速器的角色,讓數位世界真正顛覆現實世界,推動劃時代全民創造新浪潮,掀起新一輪工業革命。



圖一 : 拜開放硬體原始碼之所賜,大幅降低開放軟硬體操作門檻,打破了即便不具電子知識的使用者也能製作出各種極具創意作品的技術藩籬。(圖/sensebridge.net)
圖一 : 拜開放硬體原始碼之所賜,大幅降低開放軟硬體操作門檻,打破了即便不具電子知識的使用者也能製作出各種極具創意作品的技術藩籬。(圖/sensebridge.net)

募資網站助圓夢

促使這股硬體文藝復興風潮興起,自然是不能遺忘其背後重要的推手 - Kickstarter、IndieGoGo等的群眾募集(Crowdfunding)平台。自造者們一路從創意點子萌芽時期開始,中間歷經市場研究與產品定義階段,才做出原型產品(Prototype),這時募資網站為自造者們提供一個將夢想實現的平台,不僅解決了最初的融資問題,更能直接面對消費者預定發售,讓夢想現實不再遙不可及。


Kickstarter募資平台基本上可以分為出版、科技、藝術、舞蹈…等13種專案類型,支援的創意募集專案相當多元,舉凡把饒舌歌手送到北朝鮮拍攝MV音樂錄影帶、將衛星送到外太空計畫等,還有更多異想天開的創意專案都有機會藉Kickstarter一戰成名。



圖二 : Kickstarter募資網站成為創意人的新興夢想實現工廠。(圖/ www.tipsmakemoney.com)
圖二 : Kickstarter募資網站成為創意人的新興夢想實現工廠。(圖/ www.tipsmakemoney.com)

自2009年4月創立至今,Kickstarter募資網站眾多的募資專案中,孕育出相當多的成功故事,Pebble智慧手錶可說是當中最佳的成功案例,甫上架沒多久時間,便匯聚了將近七萬人次的集資參與,總募得金額更是高達1000萬美金,截至目前已銷售超過30萬支以上,至今仍無其他集資專案能夠打破Pebble所締造的最高記錄。「我無法想像會在五年後成立智慧手錶公司!」Pebble Technology執行長Eric Migicovsky興奮地說道。


任誰也料想不到,Eric Migicovsky在2008年時採用Arduino開發板與Nokia 3310顯示螢幕模組,打造出Pebble智慧手錶原型,竟會意外成為五年後穿戴式智慧手錶的指標廠商。相較於Sony與Samsung等科技龍頭所推出的智慧手錶,Pebble所席捲的智慧手錶風潮,更讓行動裝置龍頭廠商們徹底了解穿戴式裝置隱含的市場潛力不容小覷,堪稱全球最暢銷的智慧手錶。


小蝦米也能戰勝大鯨魚

正當其他智慧手錶製造商,積極著墨著為智慧手錶導入高彩螢幕以及觸控功能的同時,Pebble Technology於CES 2014大會上展出全新Pebble二代機 - Pebble Steel仍不為所動,為了減少配戴者充電次數,Pebble繼續沿用E-Paper黑白螢幕,除了能夠讓待機時的電力消耗降至最低以外,並透過藍牙4.0 BLE技術標準與智慧手機連線,以便延長電池續航力。當智慧手機端接收到即時資訊,配戴者無需從口袋中取出手機,直接從Pebble螢幕上就能獲取最新即時訊息。



圖三 : Pebble智慧手錶成為Kickstarter募資網站最成功的募資案例。(圖/ gigaom2.files.wordpress.com)
圖三 : Pebble智慧手錶成為Kickstarter募資網站最成功的募資案例。(圖/ gigaom2.files.wordpress.com)

Pebble除了如實將智慧手機上的所有資訊即時「推送」之外,更透過提供開放原始碼的形式,讓全球喜好Pebble的開發者能夠持續不斷地開發Pebble專屬的應用App來強化Pebble功能,更進一步壯大Pebble應用軟體生態系。Pebble在Kickstarter集資網站的成功故事,點出了多數使用者並不需要一支功能酷炫的智慧手錶,而是一款能夠真正稱職擔任智慧手機的行動助理,滿足使用者所需功能以及提昇使用體驗。


Arduino與Pi共創無限新可能

開放硬體掀開了自造者運動序幕,特別在最近幾年,全世界掀起一波硬體DIY熱潮,面對這波開放硬體的熱浪來襲,連矽谷創新育成教父Paul Graham也忍不住高喊:「硬體復興時期來臨!」。而此股自己動手做的風潮亦開始蔓延到Kickstarter募資網站上,被喻為是開放硬體神器的Arduino與Raspberry Pi則是撐起創意的源頭。


Arduino與Raspberry Pi兩者不僅簡單易用,其價格也相對便宜,對於全世界的硬體DIY喜好者而言,有股莫大的吸引力,人人都能透過Arduino與Raspberry Pi成為硬體創意發明家。直至今日,享有互動科技藝術美譽的Arduino早已成為許多非電子工程背景的DIY玩家的最愛,他們憑藉著豐富的想像力和創造力,設計開發出相當多有趣及新奇的作品。


相對於傳統上較複雜的開發版,Arduino不僅功能簡單、開發容易,數百種裝置皆可自製,擴充功能更是相當強大,只需在原有的Arduino開發板上疊加上擴充板(例如乙太網路、Wi-Fi、藍牙、直流馬達控制器等),便可立即為其增加所需功能,使用者亦可以自行製作擴充板達到模組化的需求。


低門檻 人人都可能是創意發明家

正因為Arduino是專為沒有電子工程背景的人量身訂做,因此在各個年齡階層的使用者都能輕鬆入門,即便年齡9~12歲的學齡兒童,也可以使用Arduino來實作實際的裝置。有了硬體開發板,最重要的當然少不了作業系統軟體的相互配合,才能將Arduino開發板的效能發揮淋漓盡致。


然而,想要一次添足所有擴充板,對於剛入門Arduino的初學者而言並非易事,一個來自埃及的8人團隊(Integreight公司),為此研發推出一款名為1Sheeld的擴充板,在Kickstarter募資網站上上架不到六個小時便募資成功,所募得的資金超出8萬美元。1Sheeld可以解決Arduino開發者添購擴充板的困擾,能夠將更多經費花在開發上。1Sheeld研發團隊看準了智慧手機已成為市場主力,人手一支智慧手機已不是太陽底下的新鮮事,絕大多數擴充板的功能都能夠靠智慧手機實現。



圖四 : 1Sheeld可以解決Arduino開發者添購擴充板的困擾。(圖/www.noa-labs.com)
圖四 : 1Sheeld可以解決Arduino開發者添購擴充板的困擾。(圖/www.noa-labs.com)

1Sheeld擴充板扮演的角色,如同Arduino開發板與智慧手機之間的資料傳輸中繼站,Arduino開發者只需具備一支搭載Android行動作業系統的智慧手機,再將Arduino開發板透過1Sheeld擴充板連接到智慧手機,並透過專屬的App,就能使用智慧手機內建的感測器、Wi-Fi、藍牙、GPS、加速度計、陀螺儀、音效等功能,節省添購其他功能擴充板的費用。


至於在Raspberry Pi方面,Raspberry Pi屬於自足的平台,針對教育市場的低價小型Linux系統電腦,能夠用於幫助兒童了解使用個人電腦,除了可以直接連接螢幕和鍵盤,還能主控本身的開發工具。為了讓小朋友們在玩樂過程中透過類似組裝積木的方式,進一步學習程式設計的專業知識,Kickstarter集資網站上出現了一款Kano電腦DIY套件專案,同樣在短時間內就募得超過100萬美元資金,讓程式設計的學習過程就像玩樂高積木那般有趣好玩。



圖五 : Kano採用主流的Raspberry Pi低價微型電腦,讓小朋友們從玩樂中獲得學習。(圖/t3n.de)
圖五 : Kano採用主流的Raspberry Pi低價微型電腦,讓小朋友們從玩樂中獲得學習。(圖/t3n.de)

除了降低學習門檻之外,Kano亦提供不錯的執行效能,在硬體規格方面,採用主流的Raspberry Pi低價微型電腦;至於在擴充I/O方面,同樣不因平價而打了折扣,Wi-Fi模組、喇叭、帶觸控板功能的實體鍵盤、8GB SD記憶卡等通通一應俱全。Kano電腦DIY套件提供了不同等級的組裝方式,學齡兒童可以依照內附的說明書來選擇合適自己的組裝難易等級,組裝出一台專屬的Kano電腦。


結論

募資網站點燃開放硬體新契機後,這股募資風潮也開始蔓延全球並吹進台灣,截至目前已發展出不少「類」Kickstarter的募資網站平台,如嘖嘖(Zeczec)、StartBoss、FlyingV等。然而,在這些募資網站平台所孕育出的成功專案故事背後,卻也衍生出「延續性」的問題。


一個成功的創意募資專案,即便在短時間內達到募資金額目標,並順利完成供貨給專案贊助者,如果沒有強大的通路以及行銷策略來支撐,創意專案提案人恐無法將事業再推進一步,並開發出更具創意或貼近用戶的下一代產品。因此,該如何讓眾多在集資網站裡成功的創意產品能夠一步步壯大,不只台灣,亦將是全球創新經濟所要面對與解決的問題。


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