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MacBook領軍USB Type-C普及加速
瑕不掩瑜 產品可見度提升

【作者: 王明德】   2017年01月24日 星期二

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隨著消費者對手持式設備的影音品質與充電效率快速提升,傳輸介面標準競爭日益激烈,2013年訂定標準、2014年公告規格的USB Type-C,歷經1年來的發展,在2016有突破性的應用進展,Apple在2015年的春季發表會時,就讓12吋的MacBook捨棄過去慣用的左右兩組標準USB連接埠與MagSafe磁吸式電源供應器連接介面,改採強調正反均可連接的USB Type-C所取代。


不過,由於當時USB Type-C規格剛剛公告不久,周邊產品的價格仍高,且有足夠充電效率的產品並不多,因此引起市場不少反彈,然而Apple無動於衷,2016年10月底發表的MacBook Pro再接再厲,同樣取消USB Type-A,加入4組USB Type-C,讓新機的厚度更薄,經過了將近2年的發展,USB Type-C的市場價格與周邊支援改善許多,不過對於長年培養的使用習慣被改變,市場仍有怨言出現,不過在技術進化下,使用者習慣遲早會被改變,MacBook 12吋的使用者在2015年就被迫改變,如今輪到MacBook Pro。


瑕不掩瑜 USB Type-C仍是較佳選擇

從市場現況來看,目前USB Type-C的成長已然明顯,目前韓、中、日、台等Android大廠,都已推出此介面的手機,CPU龍頭Intel因整體市場仍以傳統USB為主,導入腳步較慢,不像Apple一次到位全面替換,不過整體而言,USB Type-C的趨勢已成,成為市場主流只是時間問題,2017年開始,手機市場將開始進入替換期,目前Intel已推出筆電與主機板的USB Type-C的參考設計,接下來仍採用USB Type-A的電腦周邊設備,也會在這兩年逐步被淘汰。


再觀察MacBook的使用者反彈,可以看出意見多集中在過渡時期的轉換不便與周邊設備的購置費用支出,但若順利轉換過去,USB Type-C帶來的便利性其實頗高,第一款採用USB Type-C的12吋MacBook,當初設計是以長時間上網、便於攜帶為主,因此Apple對MacBook的設計就是以無線為主,需要轉接USB埠的機會不多。



圖一 : MacBook Pro使用者如果要沿用上一代的周邊設備,其實只需要另購USB Type-C的轉接頭即可,線材都不需更換。
圖一 : MacBook Pro使用者如果要沿用上一代的周邊設備,其實只需要另購USB Type-C的轉接頭即可,線材都不需更換。

至於MacBook Pro,Apple設計了4個USB Type-C連接埠(13吋為2個),對專業使用者來說已然足夠,目前最大的問題來自額外的配件費用支出,新一代MacBook Pro的傳輸埠主要設計Thunderbolt 3、USB Type-C,而上一代的MacBook Pro的傳輸埠則包括Thunderbolt 2、USB Type-A、HDMI等,如果要沿用上一代的周邊設備,其實只需要另購USB Type-C的轉接頭即可,線材都不需更換,因此這部分的支出其實相當有限。


周邊設備費用支出有限,但USB Type-C的好處卻遠高於傳統的USB Type-A,USB Type-C的4大特點包括正反插、視訊傳輸、數據傳輸和充電,由於正反兩面皆可插入,不像傳統USB連接埠易發生方向錯誤,導致介面損壞,同時USB Type-C支援多種影音規格,頻寬則支援USB 2.0、USB 3.1 Gen 1(SuperSpeed USB 5Gbit/s)和USB 3.1 Gen 2(SuperSpeed USB 10Gbit/s)資料速率,可讓機身體積更輕薄短小,另外雙向電流輸出入,相對於USB Type-A也更有優勢。


USB Type-C的痛點

不過雖然USB Type-C具備傳統USB沒有的優點,但並非無懈可擊,對普通消費者來說依舊存在著不少的障礙,首先是充電,USB Type-C無疑可提供更快的充電速度,但這僅僅符合USB 3.1 標準的Type-C,USB 3.1支援USB-PD(Power Delivery)電源供應標準,最大供電功率可到100W,充電速度確實有大幅提升,但對於僅僅是USB 2.0標準的Type-C 介面手機來說,並不支援真正的快速充電的。



圖二 : 目前Android手機大廠都已推出USB Type-C介面的產品。
圖二 : 目前Android手機大廠都已推出USB Type-C介面的產品。

在傳輸速度方面,USB Type-C支援更快的資料傳輸速度,指的也是符合USB 3.1標準的介面,然而目前多款使用USB Type-C介面的設備,並沒有採用USB 3.1標準,僅僅是外觀改變,即便消費者手持的USBType-C是標準的USB3.1介面,但是現在市面上電腦和一些其他的設備也大多還是以USB 2.0標準為主流傳輸速度仍有其限制。


最後則是安全性,由於USB Type-C的開放性和靈活性,在另一方面也成為缺點,使其更容易遭到大範圍的攻擊,尤其是在面對BadUSB漏洞時,駭客可避開資料讀取區,將惡意程式碼存放在USB設備控制器的韌體中,讓使用者在沒發現它之前就將惡意程式碼感染給電子設備,而且即便消費者發現自己的設備被感染BadUSB,一般的防毒軟體或格式化操作都無法清除,而且目前要修復BadUSB 漏洞仍有難度,不過這不僅止於USB Type-C,事實上只要使用USB介面的設備,都會有此困擾。


整體來說,USB Type-C目前的缺點仍在周邊的支援不足,由於USB Type-A相當成功,目前市場上絕大多數電子產品都有相關設計,不可能在短時間內全面汰換,而舊有的介面設計,讓USB Type-C的優勢仍無法被全部突顯,不過從廠商的產品面來看,USB Type-A的進入門檻已然降低,產品利潤日漸稀薄,相對之下,新技術產品的利潤更為豐厚,且目前技術也開始進入成熟期,這無疑成為廠商布局的強大動能,因此2017年極有機會成為USB Type-C邁向普及的一年。


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