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完善標準制定 博弈未來可期
 

【作者: 王明德】   2014年07月21日 星期一

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「離島能不能建置觀光賭場?」這個問題在台灣已爭議多年,終於在2009農曆年前塵埃落定,立法院於一月中旬三讀通過修正離島建設條例,正式開放離島設置觀光賭場,惟前提條件是必需經過當地公民投票、且過半數同意,前項觀光賭場應附設於國際觀光度假區內,至於相關配套措施,包括觀光賭場的申請程序、設置標準、執照核發、執照費、博弈特別稅及相關監督管理等事項,則另以法律定之。



圖一
圖一

隨著博弈條款的開放,工業電腦中「博弈概念股」變得熱門,然而,對IPC業者而言,博弈條款開放真的能創造商機?在回答這個問題前,讓我們先來瞭解一下博弈產業的生態。


首先由營運商(也就是賭場或遊樂場)向博弈機台系統整合商提出採購清單,系統整合商再下單給主機板或元件製造商,最後由系統整合商進行組裝,由博弈產業的生態可描繪出一條產業供應鏈,位居最上游的是硬體供應商,中游則為內容或系統供應商,往下走則為系統整合商,最後佔據終端位置的則是代理商或營運商,舉凡專業賭場、法規市場、其他一般性娛樂市場皆屬於此類。


過往,在博弈法規尚未合法化情況下,台灣業者只能朝博弈產業鏈中上游發展,也就是系統整合與主機板市場,其中又以主機板為大宗。


由於博弈機台多以專案形式出貨,每筆訂單的數量皆不高,再加上必需通過嚴苛認證才能進入市場,而不同國家有不同的博弈機台認證組織,申請認證過程嚴謹繁瑣,通常得耗時三到五年以上時間才能取得認證,這些高築的市場門檻,降低台灣廠商投入SI市場的意願,目前,博弈機台系統整合商均集中在歐、美、澳洲等地,其中,IGT、Aristocrat、貝利科技(Bally Technology)、及WMS為世界前四大系統商。


至於具備客製化程度深、重視穩定等特性的博弈板卡,則由台灣工業電腦廠商佔領一片天,由於設計能力、生產技術、品質與價格,均遠勝大陸或其他東南亞國家,因此,全球超過70%以上的博弈板卡來自台灣,包括廣積、友通、研華、艾訊、瑞傳、威達電等IPC業者,均承接過不少來自歐美SI客戶的訂單。


台灣IPC廠商的客戶大多為國外系統整合商,因此,博弈條款開放與否,對IPC業者似乎沒有大太影響,但是將目標放在系統整合業務的泰偉電子卻有不同看法,過往最常面臨客戶提問「台灣沒有博弈市場、如何能開發博弈機?」客戶的信心度不足,成為台灣廠商進軍博弈機台系統整合市場的最大挑戰,如今隨著博弈條款開放,這個問題似乎不再成為困擾。


建立技術標準為當務之急


然而,台灣廠商若真要經營博弈機台系統整合市場,真的只有「法規開放」這麼簡單嗎?如果硬體規格沒有一個明確標準,以及具備公信力的博弈機台認證機制,博奕產業開放所帶來的經濟效益就只能讓國外業者受惠,無法落實到台灣IPC廠商身上。


業界與學界均認為,除了制定相關法律、管理辦法、稅收辦法以外,更重要的是建立技術面的國家標準,同時建立具公信力的檢驗認證機制與授權機制,確實管控與執行,才能達到發展台灣博弈產業的目標。


科技進步讓賭場漸漸朝電子化、連線化、自動化等方面發展,遊戲方式也就更加多元化,甚至還能透過連線讓多人同時進行遊戲,於是博弈機台的架構越來越複雜,連帶的問題就是容易出現漏洞以及缺乏穩定性,解決之道就是透過標準及檢驗機制來把關,也就是說,博弈機台必需通過檢驗才能得到合格標章,擁有合格標章的機台或系統才能進入賭場,而在賭場運作過程,檢驗機關依然要隨時進行稽核,才能使台灣博奕產業具有公信力。


另外,任何進入賭場的機台或設備,都得遵循這個賭場所使用賭場管理系統(Casino Management System;CMS)的通訊規格,包括連線介面以及通訊協定,然而國際上現行通訊規格,有些必須取得授權才能使用,倘若賭場使用的管理系統架構於這種必需取得授權才能使用的通訊規格下,那麼博弈機台與設備的來源技術就只能由他人掌控。


因此,政府必需要明確訂定博弈機台或設備所使用的規格,讓業者有遵循的依據;再來就是由國家自己掌控這些標準,才能保護台灣博奕產業。


賭場周邊自動化商機旺


對IPC廠商來說,開放博弈產業後最直接收入來源就是博弈機台,但周邊產業的自動化商機也不容小覷,在前述修正條例中明文規定,觀光賭場應附設於國際觀光度假區內,所謂國際觀光度假區之設施應另包含國際觀光旅館、觀光旅遊設施、國際會議展覽設施、購物商場及其他發展觀光有關之服務設施,在這個觀光度假區中可能使用到的自動化設備,像是POS、KIOSK、電子看板等,其市場規模遠比博弈機台還要大許多。


在博弈市場大餅中,博弈機收入只是其中一個很小的部份,服務才是最終最大的贏家,像是觀光、飯店、運輸、餐飲、購物、及其他娛樂項目等等,這些周邊產業所衍生出來的自動化商機,才是工業電腦廠商價值所在,畢竟博弈機最快也要三到五年、甚至更久才賣一次,而服務卻可以每天都口袋滿滿。


這些周邊商機範圍相當廣泛,像是飯店大廳的KIOSK、餐廳櫃檯的POS、購物商場的電子看板……等,幾乎都是IPC廠商的產品範圍,而這些IT設備也只是最常見的自動化需求,其他像家庭自動化控制設備、安全監控設備等等,也都是商機所在。


舉例來說,座落於美國拉斯維加斯賭城內的CityCenter飯店,就與美國Control4公司合作,計劃在一萬間客房內安裝一套走ZigBee通訊協定的自動化控制系統,其功能包括燈光情境、溫度控制、電視、音樂、窗簾控制、晨喚情境(燈光、音樂、窗簾連動控制)、環保設定(設定隱私、要求打掃或延後服務)等等,為房客提供不一樣的住宿體驗。


IPC業者若要吃下賭場周邊的自動化商機,就得站在客戶的角度去思考,如何透過自動化設備提昇服務品質,才能夠提供符合客戶需求的設備。


發展台灣博奕產業仍待努力


此一這個備受各界期待的博弈產業會有多大商機?美林證券估計,亞洲地區博弈產業的盈餘規模高達133億美元,以大中華區所占比例最大約73億美元,最顯著的例子就是澳門。


澳門自從博弈產業往高檔發展後,2007年收入第一次超過美國拉斯維加斯,預估到2015年,將有230億美元的博弈收入,從觀光人次的統計中也可見到博弈產業的威力,2007年澳門的觀光人次高達2,900萬人,台灣只有400萬人,至於新加坡賭場開放後,每年吸引將近5,500萬人的觀光人潮。


不過,澳門發展博弈產業的成功經驗,只能作為台灣業者的參考不能完全照抄,全世界沒有兩個完全相同的博弈市場,因此台灣博弈產業絕對不能只是複製新加坡或澳門的模式,而是應該發展出以亞洲為主的商業模式,也就是大量利用兩岸觀光資源,創造「大華人市場」。


未來台灣的博弈市場就應該鎖定在龐大的「陸客」商機,而配套政策也不只是如外界想像的周邊硬體建設如度假中心、購物中心等,而是透過雙邊高層的交流,促進兩岸觀光開放,若兩岸政策沒有進一步的進展,再多的硬體周邊設施其實都不會對產業有多大幫助。


總結來看,博弈產業成功發展的因素有很多,法規開放只是最基本的條件,IPC業者若要從台灣博弈產業中找尋商機,從周邊自動化設備著手是較為可行的方法,至於博弈機台端,除了固守既有板卡市場外,配合硬體規格標準化及相關認證機制,相信會有開拓系統整合市場的可能。


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