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Nordic:令人惊艳的超低功耗!
无线世界,无限美好

【作者: 陳韋哲整理】2014年03月04日 星期二

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挪威,一个极北之地,以野生动物远征之旅、午夜太阳和北极光闻名于世的国家。


尽管天气严寒,仍孕育出一家位于奥斯陆市中心,成立至今超过30余年,擅长于超低功耗短距无线通信芯片设计的无线RF厂商 - Nordic Semiconductor北欧半导体。


纵使公司规模不大,还要面对SoC芯片巨擘强敌环伺,但凭借着对ULP芯片专业设计能力与满怀热情,正蓄势待发迎接物联网、穿戴式装置所袭卷的科技新浪潮。可别小看超低功耗的潜力,它正悄悄改变你我的生活!


以下为Nordic Semiconductor首席执行长Svenn-Tore Larsen(以下简称Larsen)与CTIMES总编辑欧敏铨(以下简称欧)的精采对话整理:


欧:蓝牙被视为物联网的关键技术之一,您认为蓝牙将带给物联网什么样的改变呢?


Larsen:不可否认的是,尽管蓝牙已广泛应用于消费电子领域,但在大部分消费者印象中,除了连接蓝牙耳机以及用来传输档案功能之外,它依然是一个颇为边缘化的无线连接技术。不过,随着蓝牙4.1技术版本发布以来,相关技术已大幅跃进,我非常认同蓝牙技术联盟(SIG)首席营销官卓文泰所说的一句话:「蓝牙技术有两次革命,第一次是1.0版本,第二次就是4.0版本。」


蓝牙4.1狭带着Bluetooth Smart技术,不仅蓝牙生态系统正在迅速发展,更以智能、低功耗特点技术强势攻进物联网相关应用。蓝牙除了在物联网应用值得期待之外,更有机会作为未来智能家庭无线连接技术的重要技术架构。如果要我用最简单的一句话来表达对蓝牙未来发展的观点与看法,「It’s Amazing!」


欧:您认为未来打造智能家庭采用的无线技术,将会是由Wi-Fi、蓝牙、Zigbee哪一项技术胜出呢?


Larsen:自从中国大陆将物联网概念列为十二五计划中的重点发展项目后,让物联网顿时成为市场上的新兴话题,也让同样具有物联网实质内涵的智能家庭议题备受关注。由于传统有线的智能家庭不仅布线繁琐、不易推广,再加上成本过高终被市场淘汰,反观无线连接技术无需布线,且安装简易,成为新一代智能家庭的不二人选。


至于在这三种无线连接技术,那一种最适合智能家庭,以及那一种最有可能成为智能家庭无线连接标准?基本上,我认为这三种技术在智能家庭中都有实现的机会与可能。以现阶段来说,WIFI的优势是应用层面最为广泛;ZigBee的优势是低功耗和随建即连网络;而蓝牙的优势则是网络构建较为简单。


然而,这三种技术,也都有各自的限制,我认为没有一种技术能完全满足智能家庭的全部要求。不过,决定最终技术胜出的永远都是市场,当智能家庭已经逐渐深入到一般家庭后,自然界会揭晓哪一种才是最适合智能家庭的无线连接技术。


欧:有人提出传统的手持式设备最后会被穿戴式装置所取代,可否分享您如何定义穿戴式装置应用?以及您认为穿戴式智能装置(如智能眼镜、智能手表)是否会取代行动装置的市场地位,还是扮演好行动装置智能配件的角色呢?


Larsen:对我而言,必须是可以持续性地穿戴在人体身上,并且具有能够提升用户操作体验的效果的智能电子设备,才真正称得上是所谓的穿戴式设备。自从Google、三星等科技厂商相继推出Google Glass以及智能手表以来,市场上便开始兴起一阵智能穿戴式设备风潮。尤其在今年CES 2014消费性电子大展上,各家科技厂商相继展示新颖的穿戴式产品,犹如一场穿戴式设备的重大盛会。然而,现阶段,穿戴式设备仍然是扮演着行动装置最佳良伴(配件)的角色,无法独立运作,还是必须透过蓝牙无线技术与行动装置保持联机,方能进一步获得实时信息。


我认为就中期发展来看,智能手机仍会是用户惯用的通讯和上网关键设备。不过,我相信在不久的将来,智能手机的尺寸大小会变得更为轻巧,就如同Google Glass智能眼镜一样,用户能够很轻易地将智能手机穿戴在人体身上,整个人体彷佛像是个人实时信息处理中心。即便这样的愿景距离现在仍然有一段很长的路要走,但不可否认的是,穿戴装置的发展潜力庞大,将足以改变整个产业乃至于所有消费者的使用行为。


欧:面对这股穿戴智能装置新浪潮,您认为台湾扮演的角色为何呢?


Larsen:多年来我们一直与具有创新思维的台湾企业维持密切合作的关系,我认为台湾不仅有聪明、努力且高度素质的工程师,更拥有良好的开放设计环境。再加上台湾拥有软硬结合的优势以及IC设计的竞争实力,相信随着穿戴式设备即将大放异彩的同时,也会是台湾科技产业参与的最佳契机。


欧:面对来势汹汹的BLE,ANT+是否会面临被淘汰的危机呢?


Larsen:不可否认ANT+是一项非常成功的近距离无线技术,亦是一个蓝牙的可敬对手,ANT+提供无线互动性、超低功耗运动、健身和健康监测设备的完整生态系统。特别是应用在自行车与个人保健的专属连接配件,相较于低功耗蓝牙可说是丝毫不逊色。尤其这几年消费者个人保健的意识逐渐升高,三星与Sony等科技厂商开始将ANT+芯片导入到智能手机与平板计算机实现,提供消费者在低功耗蓝牙与ANT+两项无线连接技术之间,选择合适的无线技术来连接专属配件。我认为不管是ANT+抑或是BLE,两者并不会相互取代或终结彼此技术,而是有助于让整个低功耗无线连接市场变得更加壮大。


欧:Nordic一直致力在非专利2.4GHz和频率低于1GHz的工业、超低功耗的短距离无线通信技术,可否谈谈未来在低功耗市场的布局与规划?


Larsen:我们在未来同样会持续专注在2.4GHz免授权专有技术、ANT+以及低功耗蓝牙相关技术研究,并开发出更具超低功耗无线连接技术的芯片产品,以便提供行动装置、穿戴式装置、其他电子产品,在无线通信以及电池续航力方面有更优异的表现。纵使超低功耗无线连接技术对用户而言,仍然是一项新兴技术,但我相信在未来的十年之内,搭载超低功耗无线连接技术的产品将遍及我们生活各个领域,无所不在。


关于Svenn-Tore Larsen

Svenn-Tore Larsen是英国史崔克莱大学(University of Strathclyde)的电子工程师。他于2002年二月获委任为Nordic Semiconductor执行长。在此之前,Larsen为赛灵思公司(Xilinx Inc.)北欧地区的主管,拥有丰富的全球半导体事业经验。他也曾经就职于飞利浦半导体(Philips Semiconductor)。Larsen是 Nordic Semiconductor在2000至2002年的董事会成员。



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