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募资平台加持 开放硬体创业有谱
释放体内Maker DNA

【作者: 陳韋哲】2014年06月30日 星期一

浏览人次:【5356】
  

在14世纪至16世纪,欧洲兴起了一场有关艺术、文学、自然科学和建筑等各方面的思想文化运动 - 文艺复兴。不仅带来一段科学与艺术革命时期,也揭开了近代欧洲历史的序幕。


时空跳回21世纪的现今,同样正吹起一股硬体文艺复兴新风潮,3D列印、Arduino与Raspberry Pi的问世,以及拜开放硬体原始码之所赐,大幅降低软、硬体设计门槛,打破了过往的技术藩篱,如今即便不具高深电子知识的使用者也能制作出各种极具创意作品,进而带动自己动手做的自造者(Maker)运动,释放体内的Maker DNA。


在这股潮流之下,产生了Hardware is the new software-「硬体即是新软体」概念,重新定义了硬体与软体之间的游戏规则。


自造者文化起源于矽谷,而矽谷向来是硬体新创公司试水温的指标风向球,大胆的车库精神以及源源不绝的创意发想点子在此萌芽发展。硬体创业加速器公司Lemnos Labs技术副总裁Eric Klein说道,过去10年的科技创新已经改变,现在可以用比以往更低的成本做硬体,入门的标准降低后会有愈来愈多人投入制作硬体。而3D Robotics执行长Chris Anderson也表示,未来10年,人们会将网路的智慧用于现实世界,「自造者运动」将扮演加速器的角色,让数位世界真正颠覆现实世界,推动划时代全民创造新浪潮,掀起新一轮工业革命。



图一: 拜开放硬体原始码之所赐,大幅降低开放软硬体操作门槛,打破了即便不具电子知识的使用者也能制作出各种极具创意作品的技术藩篱。 (图/sensebridge.net)
图一: 拜开放硬体原始码之所赐,大幅降低开放软硬体操作门槛,打破了即便不具电子知识的使用者也能制作出各种极具创意作品的技术藩篱。 (图/sensebridge.net)

募资网站助圆梦

促使这股硬体文艺复兴风潮兴起,自然是不能遗忘其背后重要的推手 - Kickstarter、IndieGoGo等的群众募集(Crowdfunding)平台。自造者们一路从创意点子萌芽时期开始,中间历经市场研究与产品定义阶段,才做出原型产品(Prototype),这时募资网站为自造者们提供一个将梦想实现的平台,不仅解决了最初的融资问题,更能直接面对消费者预定发售,让梦想现实不再遥不可及。


Kickstarter募资平台基本上可以分为出版、科技、艺术、舞蹈…等13种专案类型,支援的创意募集专案相当多元,举凡把饶舌歌手送到北朝鲜拍摄MV音乐录影带、将卫星送到外太空计画等,还有更多异想天开的创意专案都有机会借Kickstarter一战成名。



图二: Kickstarter募资网站成为创意人的新兴梦想实现工厂。 (图/ www.tipsmakemoney.com)
图二: Kickstarter募资网站成为创意人的新兴梦想实现工厂。 (图/ www.tipsmakemoney.com)

自2009年4月创立至今,Kickstarter募资网站众多的募资专案中,孕育出相当多的成功故事,Pebble智慧手表可说是当中最佳的成功案例,甫上架没多久时间,便汇聚了将近七万人次的集资参与,总募得金额更是高达1000万美金,截至目前已销售超过30万支以上,至今仍无其他集资专案能够打破Pebble所缔造的最高记录。 「我无法想像会在五年后成立智慧手表公司!」Pebble Technology执行长Eric Migicovsky兴奋地说道。


任谁也料想不到,Eric Migicovsky在2008年时采用Arduino开发板与Nokia 3310显示萤幕模组,打造出Pebble智慧手表原型,竟会意外成为五年后穿戴式智慧手表的指标厂商。相较于Sony与Samsung等科技龙头所推出的智慧手表,Pebble所席卷的智慧手表风潮,更让行动装置龙头厂商们彻底了解穿戴式装置隐含的市场潜力不容小觑,堪称全球最畅销的智慧手表。


小虾米也能战胜大鲸鱼

正当其他智慧手表制造商,积极着墨着为智慧手表导入高彩萤幕以及触控功能的同时,Pebble Technology于CES 2014大会上展出全新Pebble二代机- Pebble Steel仍不为所动,为了减少配戴者充电次数,Pebble继续沿用E-Paper黑白萤幕,除了能够让待机时的电力消耗降至最低以外,并透过蓝牙4.0 BLE技术标准与智慧手机连线,以便延长电池续航力。当智慧手机端接收到即时资讯,配戴者无需从口袋中取出手机,直接从Pebble萤幕上就能获取最新即时讯息。



图三: Pebble智慧手表成为Kickstarter募资网站最成功的募资案例。 (图/ gigaom2.files.wordpress.com)
图三: Pebble智慧手表成为Kickstarter募资网站最成功的募资案例。 (图/ gigaom2.files.wordpress.com)

Pebble除了如实将智慧手机上的所有资讯即时「推送」之外,更透过提供开放原始码的形式,让全球喜好Pebble的开发者能够持续不断地开发Pebble专属的应用App来强化Pebble功能,更进一步壮大Pebble应用软体生态系。 Pebble在Kickstarter集资网站的成功故事,点出了多数使用者并不需要一支功能酷炫的智慧手表,而是一款能够真正称职担任智慧手机的行动助理,满足使用者所需功能以及提升使用体验。


Arduino与Pc共创无限新可能

开放硬体掀开了自造者运动序幕,特别在最近几年,全世界掀起一波硬体DIY热潮,面对这波开放硬体的热浪来袭,连矽谷创新育成教父Paul Graham也忍不住高喊:「硬体复兴时期来临!」。而此股自己动手做的风潮亦开始蔓延到Kickstarter募资网站上,被喻为是开放硬体神器的Arduino与Raspberry Pi则是撑起创意的源头。


Arduino与Raspberry Pi两者不仅简单易用,其价格也相对便宜,对于全世界的硬体DIY喜好者而言,有股莫大的吸引力,人人都能透过Arduino与Raspberry Pi成为硬体创意发明家。直至今日,享有互动科技艺术美誉的Arduino早已成为许多非电子工程背景的DIY玩家的最爱,他们凭借着丰富的想像力和创造力,设计开发出相当多有趣及新奇的作品。


相对于传统上较复杂的开发版,Arduino不仅功能简单、开发容易,数百种装置皆可自制,扩充功能更是相当强大,只需在原有的Arduino开发板上叠加上扩充板(例如乙太网路、Wi-Fi、蓝牙、直流马达控制器等),便可立即为其增加所需功能,使用者亦可以自行制作扩充板达到模组化的需求。


低门槛 人人都可能是创意发明家

正因为Arduino是专为没有电子工程背景的人量身订做,因此在各个年龄阶层的使用者都能轻松入门,即便年龄9~12岁的学龄儿童,也可以使用Arduino来实作实​​际的装置。有了硬体开发板,最重要的当然少不了作业系统软体的相互配合,才能将Arduino开发板的效能发挥淋漓尽致。


然而,想要一次添足所有扩充板,对于刚入门Arduino的初学者而言并非易事,一个来自埃及的8人团队(Integreight公司),为此研发推出一款名为1Sheeld的扩充板,在Kickstarter募资网站上上架不到六个小时便募资成功,所募得的资金超出8万美元。 1Sheeld可以解决Arduino开发者添购扩充板的困扰,能够将更多经费花在开发上。1Sheeld研发团队看准了智慧手机已成为市场主力,人手一支智慧手机已不是太阳底下的新鲜事,绝大多数扩充板的功能都能够靠智慧手机实现。



图四: 1Sheeld可以解决Arduino开发者添购扩充板的困扰。 (图/www.noa-labs.com)
图四: 1Sheeld可以解决Arduino开发者添购扩充板的困扰。 (图/www.noa-labs.com)

1Sheeld扩充板扮演的角色,如同Arduino开发板与智慧手机之间的资料传输中继站,Arduino开发者只需具备一支搭载Android行动作业系统的智慧手机,再将Arduino开发板透过1Sheeld扩充板连接到智慧手机,并透过专属的App,就能使用智慧手机内建的感测器、Wi-Fi、蓝牙、GPS、加速度计、陀螺仪、音效等功能,节省添购其他功能扩充板的费用。


至于在Raspberry Pi方面,Raspberry Pi属于自足的平台,针对教育市场的低价小型Linux系统电脑,能够用于帮助儿童了解使用个人电脑,除了可以直接连接萤幕和键盘,还能主控本身的开发工具。为了让小朋友们在玩乐过程中透过类似组装积木的方式,进一步学习程式设计的专业知识,Kickstarter集资网站上出现了一款Kano电脑DIY套件专案,同样在短时间内就募得超过100万美元资金,让程式设计的学习过程就像玩乐高积木那般有趣好玩。



图五: Kano采用主流的Raspberry Pi低价微型电脑,让小朋友们从玩乐中获得学习。 (图/t3n.de)
图五: Kano采用主流的Raspberry Pi低价微型电脑,让小朋友们从玩乐中获得学习。 (图/t3n.de)

除了降低学习门槛之外,Kano亦提供不错的执行效能,在硬体规格方面,采用主流的Raspberry Pi低价微型电脑;至于在扩充I/O方面,同样不因平价而打了折扣,Wi- Fi模组、喇叭、带触控板功能的实体键盘、8GB SD记忆卡等通通一应俱全。 Kano电脑DIY套件提供了不同等级的组装方式,学龄儿童可以依照内附的说明书来选择合适自己的组装难易等级,组装出一台专属的Kano电脑。


结论

募资网站点燃开放硬体新契机后,这股募资风潮也开始蔓延全球并吹进台湾,截至目前已发展出不少「类」Kickstarter的募资网站平台,如啧啧(Zeczec)、StartBoss、 FlyingV等。然而,在这些募资网站平台所孕育出的成功专案故事背后,却也衍生出「延续性」的问题。


一个成功的创意募资专案,即便在短时间内达到募资金额目标,并顺利完成供货给专案赞助者,如果没有强大的通路以及行销策略来支撑,创意专案提案人恐无法将事业再推进一步,并开发出更具创意或贴近用户的下一代产品。因此,该如何让众多在集资网站里成功的创意产品能够一步步壮大,不只台湾,亦将是全球创新经济所要面对与解决的问题。


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