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开放硬体运动
翻转世界的新力量:

【作者: 歐敏銓】2011年11月15日 星期二

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Android 4.0(代号Ice Cream Sandwich)已于10月19日在香港正式亮相,这是Android的一次重大改版,标榜着为手机、平板及更多智慧装置提供一个互通性的平台,也带来更多好用的新功能。它的问世,也让Android的热潮再次发烧。


当iPhone在智慧手机市场开了第一枪后,如果没有Android的适时相挺,三星、HTC、LG、Motorola等厂商恐怕推不出好的产品来与苹果竞争,自然也见不到今日Android阵营的壮大,而只能听任苹果横扫市场,自己躱在角落喝西北风了。


若说苹果因贾伯斯而与众不同,那Android则是站在众人的肩膀上而发光发热。这些众人是来自世界各地的开放软体社群,近十多年来,他们无私地为Linux等开源软体贡献心力,累积出的软体成就,让Google有机会登高一呼推出Android平台,并引起这么大的回响。


Arduino大门为创意人而开

开放运动的精神,说穿了即是“Come、Help、Contribute”(参与、互助、贡献)。人类文明所鼓吹的正向价值,在这里被表露无遗。这场运动从软体社群先开始延烧,并愈烧愈旺,如今已烧到硬体的设计领域。


回顾开放硬体(Open Source Hardware, OSHW)的运动,其实发起的时间点和开放软体差不多,在廿世纪末已经有人开始推动。但硬体不像软体般容易透过网路进行研发成果的串连与累积;而且既然是硬体,就得花钱买零件回来组装,这就容易遇到开发成本的门槛。这也是开放硬体运动一开始动不太起来的主因。


到了2005年,开放硬体运动才出现了一个关键性的转折点。


Massimo Banzi、David Cuartielles、David Mellis等人在这一年中开发出了Arduino电路板,并将设计图开放了出来。更重要的是,这群人有一个共同的目标,就是希望任何人,即使不懂电脑编程语言,也能运用Arduino做出很酷的东西。


Massimo Banzi说:「每个人在某种程度上都是艺术家,所以希望让Arduino能给所有的人用。」他认为我们的生活周遭被无数的物品所包围,如何和它们产生互动,其实充满了各种趣味。而这些互动性的创意可以来自每一个人,他们不一定要懂电子或软体技术。


是的,相较于开源软体吸引的是极专业的软体工程师,Arduino这扇门则是为大众而开的。不过,在现阶段,使用Arduino的人通常是脑中充满了鬼点子的DIY玩家,也就是大家心目中那些在自己家中车库里将零件东拼西凑的电子怪客们。


这些人因Arduino而能更快完成自己的点子;因网路社群而串连在一起;也因开放硬体运动,让他们愿意公开自己的创意发想,也能从别人的创意中得到启发,并站在这个基础上再继续开发,让一个简单的原创构想可以不断开枝散叶,愈做愈精彩!


自己的产品自己定义

在过去,科技产品的发展方向决定于拥有雄厚资本的大厂手中,​​如Sony、IBM或苹果、三星。但当开发设计的门槛愈来愈低,谁说产品定义的游戏规则不能改写。


举个例,「智慧家庭」或「资讯家电」等名词已炒做了十多年了,但为了产品互通性的问题,一直迟迟没有太大的进展。更大的问题是,厂商也不清楚究竟消费者在家中需要什么样的智慧家电。如今有了Arduino,你不用再等了,可以自己动手做出自己心目中的智慧家电,例如闹钟一声,房间的灯光就会自动点亮,音响也会跟着开始播放音乐。


更让人兴奋地是,开放硬体的Arduino与开放软体的Andr​​oid如今也已结成亲家。在今年5月的Google I/O开发者大会中,Google提出Android Open Accessory协定技术,以及相应的ADK(Accessory Development Kit)开发板,其硬体层即是基于Arduino架构而来。


有了ADK,喜欢DIY的电子玩家可以运用Android手机或平板来做出更多有趣的控制设计。事实上已有人运用搭载Android 3.1的平板电脑开发出有趣的操控功能,利用它来操控在一个大型实体迷宫中的一颗5000磅的滚球;以及操控一只小型Android玩具的双手与身躯,并且让机器人跳舞、它的眼睛还会闪烁着LED的亮光。


一起来翻转世界

「社群」这两个字在今日已等同于「力量」;而一群热爱创造的电子DIY玩家,更可以将整个世界给翻转个好几翻。


在台湾,多的是电子工程师,但大多汲汲营营于公司的大型开发案,每日爆肝工作,却不一定知道自己是为何而忙。当然,恐怕也没有时间去了解何谓开放硬体运动,趣味又在那里?


听说,继2008年金融海啸后,又一波无薪假向台湾的科技产业袭来。面对科技业的寒冬,工程师除了打包回家、面对电视机摇头兴叹之外,还能做些什么呢?上网买一块Arduino板子回来玩一玩,用你的想像力去结合你的专业,趁着闲过过发明人的瘾吧!


也许你会发现,电子人与艺术家的分野,其实并没有那么遥远。


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